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会馆祭神敬贤的宗法制度

来源:本站 发布时间:2011-1-10 11:57:07 浏览量:
 第一节 会馆乡贤祠的敬贤活动
   祭祖敬贤是中华民族的传统美德,亦是敦睦乡谊、加强团结、宣传乡土观念的最有效的方法。会馆敬奉乡贤,初是以郡县会馆自选本郡县的先贤供奉,如福建安溪会馆乡贤祠供奉清时乡贤李文贞,福建福州会馆乡贤祠供奉清林则徐,山西太原会馆乡贤祠供奉清闫百诗,湖南浏阳会馆乡贤祠供奉清谭嗣同等。每至朔望之日,同乡均要到本县会馆乡贤祠、敬贤堂向所供乡贤神龛烧香致敬,先由会馆董事预备牲醴致祭,而后同乡拜祭,礼毕后,即于殿前举行团拜会,行三揖礼,以联络乡谊。
会馆敬贤祭祀活动愈演愈烈,发展到春秋二季祭祀义园先冢,义园祭费、神诞祭费均由会馆庶务部统一支付。清时,会馆祭祀活动,由各郡、县会馆分散自祭发展到集中统祭。统一祭祀乡贤是以省级会馆为单位,同乡每至朔望之日,统一集中到本省会馆内参加同乡会的祭祀活动,省会馆的祭费是来自于本省所属的各郡、县会馆的捐助。省级会馆的敬祖祭贤活动归模宏大,会馆内外所建的乡贤祠、敬贤堂高大宏伟、肃穆庄严,所供奉的乡贤,均是全省同乡公认的本省历史名人,使其成为同乡公同认可的祖先。因此,会馆的敬贤与祭祖的活动被融为一体。
(一)一省会馆的敬贤活动
   据历史记载:广东会馆乡贤祠供奉的乡贤是明末抗清的英雄袁崇焕,江西会馆乡贤祠供奉的乡贤是宋代忠臣谢枋得,四川会馆乡贤祠供奉的乡贤是明代巾帼英雄秦良玉,河南会馆供奉的乡贤是宋朝民族英雄岳飞,山西会馆三忠祠供奉的乡贤是张铨、高邦佑、何廷櫆,福建会馆乡贤祠供奉的乡贤是清代名臣王可庄,云南会馆乡贤祠供奉的乡贤是明朝名臣赵譔,山东会馆乡贤祠供奉的乡贤是唐朝名将秦叔宝,安徽会馆乡贤祠供奉的乡贤是宋代思想家朱熹等。乡贤祠的神龛上供奉着同乡们所崇敬的乡贤共祖,宝座辉煌,烛几焕彩,神灯长明不熄,宴馔之具丰富齐全,将敬贤祭祖的活动推向崇高。诸省会馆的名贤忠烈,其香火最盛的要属安徽会馆内的徽国文公祠,凡是徽人足迹所至之区,均立朱熹之像以祭之,以此纪念这位对国家、民族作出巨大贡献的伟大思想家。
   朱熹,祖籍安徽省婺源县(现划归江西省),宋高宗建炎四年(1130年)生于福建南剑州尤溪。父亲朱松曾任吏部员外郎,因不满秦桧的卖国政策,而愤然辞职隐于剑南,后徙居建阳考亭。朱熹幼年师从罗从彦,对道学传统颇有独钟,四岁时便提出:天上面是什么东西等高难度的问题;八岁即能通颂孝经,并能画出常人所不能及的《周易》八卦图;十四岁时其父病逝,靠世交刘子羽扶养成长。朱熹先后从师于胡宾、刘勉之、刘子荤,学业渐进,宋高宗绍兴十八年(1148年)高中进士,授迪功郎,后出任泉州同安县主簿。朱熹勤奋好学,绍兴三十年(1160年)再拜程颐弟子李侗为师,成为程门第四代传承弟子。
    北宋后期,佛、道两教势力昌盛,民风不古,宋民纷纷弃儒改从佛、道两教,至宋庆历二年(1042)年,全国僧人已达396525人;而宋熙宁元年至宋元丰年间(1068—1085年),全国的佛寺猛增至39000多所:而据宋大观三年(1109年)统计,全国的大小学生还不足教徒僧众的半数,仅有1670000余人,并且呈锐减之势。朱熹早已洞察到教育失落的原因,并为此忧心忡忡。为了弘扬和挽救儒家传统教育文化,朱熹先后创办了云谷、寒泉、武麦书院及精舍,一方面开展教育;一方面劝僧众还俗,出于民族的大义,与佛、道两家争取生源。朱熹确定了父子有亲、君臣有义、夫妇有别、长幼有序、朋友有信的教育宗旨。后又增五序为博学、审问、慎思、明辩、篤信。开启了一代教育新风,充实了封建义理和作学之态。朱熹从事教育时间长达四十余年之久,有弟子467人,私淑弟子21人,受其教育影响者多达数千人。由于朱熹的知识渊博,四方名士多送子弟前来求学,起中最为著名的是宋工部尚书汤东野将其孙汤咏送至朱熹门下拜师学理,后也成为一代理学大师,世称汤咏为静一先生。
   宋孝宗乾道三年(1167年),朱熹应张栻之邀赴长沙岳麓书院,代表闽学派与湖南学派进行学术争论,开启了中国的会讲(学术辩论)先河,一时轰动海内,天下学子争相而来,盛况空前,一时车水马龙,饮池之水不觉而干。宋孝宗淳熙二年(1175年),朱熹又应吕祖谦之邀赴江西信州与陆九渊进行学术辩论,史称鹅湖之会,后江西著名理学家汤巾,于宋理宗淳祐年间(1241-1252年)汇同朱、陆学说,开启宋代理学一代学风。
   宋孝宗淳熙五年(1178年),朱熹知南康军,淳熙九年(1182年),改任提举浙东茶盐公事,在此四年间,他修复了位居中国四大书院之首的江西白麓洞书院;宋光宗绍熙五年(1194年),朱熹在湖南安抚使任上,重修岳麓书院,置学田50亩,并请皇帝赐九经御书,做为教育改革的护法神。同时展开王霸义利之辩,又提出民为贵的政治主张,并从浩繁的儒家经典中,精心选编出:《大学》、《中庸》、《论语》、《孟子》做为学习教材,该套教材被元、明、清三朝承传,为法定教科书。
   朱熹以程氏理学为主,兼采周敦敏、张载学说,集北宋以来理学之大成,先后著《四书章句集经》、《伊洛渊源录》、《名臣言行录》、《资治通鉴纲目》、《楚辞集注》、《诗集传》、《韩文考异》等书,在中国学术界独树一帜,成为千百年来,最有成就的一代思想家、教育家。朱熹的哲学体系,其内容比西汉以来儒家思想体系更具思辩性,因而对社会的稳定性起了巨大的作用。并完善了1500年以来的儒家思想。辛弃疾赞道:百数唐尧千载下,如公仅有二三人。为表彰朱熹对儒家思想和儒家教育的贡献,山东曲阜孔庙大成殿专为朱熹树立塑像,与先哲颜子、曾子、子思子、孟子、闵子损、冉子耕、冉子雍、冉子求、宰子予、端木子赐、仲子由、言子偃、卜子商、颛孙子师、有子若并列于至圣先师孔子龛位两班,时称四配十二哲,而其中除朱熹为宋人之外,其余皆为孔子的嫡传和再传弟子。由此可见朱熹对儒家思想的弘扬贡献之大,古今罕见。
   朱熹因居福建考亭,为此,其所创立的学术风格被称为考亭学派;因朱熹是福建学术界的代表,所以其学派又称闽学派;朱熹是程颐的再传弟子,故而世又称其派为程朱学派。朱熹为中国的教育复兴立下汗马功劳,宋光宗绍熙五年(1194年)7月,奉调焕章阁待制,旋以本职提举南京鸿庆宫。时宋、金历史格局已定,战争将破坏得来不易的安定,并使两国人民遭殃。为此,朱熹主张和平,,所以遭到主战派的反对。平原郡王韩侘胄以禁伪学之名,将朱熹学派赶出京城,朱熹亦被落职罢祠,史称庆元党禁。当时满朝文武群起而攻朱熹,独大理寺少卿、徽猷阁学士汤寿上表为朱熹辩污:熹以正学为讲官,因四方顒望其有启沃之盖,曾未逾时,辄听其去,必骇物论,宜追召熹还,仍授讲职。但汤寿独木难支,朱熹未能再起,于宋庆元五年(1200)年,病逝于建阳。宋庆元十二年(1127年),杨皇后利用史弥远杀韩侘胄,追谥朱熹为,朱熹理学方得以弘扬。因朱熹祖籍为安徽婺源,徽人皆以此为荣,奉其为乡贤,故设徽国文公祠以祀之。
(二)合省会馆的敬贤活动
   湖广会馆是由湖南、湖北两省共同修建的多省合馆,这是会馆中的罕见现象,是历史遗留下来的产物。据石荣暲解释曰:大湖南北在一省统治下,经数百年,吾民相处已久,不忍离析,联合组织,益见乡谊之竺,历久不渝。地虽判为南北,而吾人心目中固不知有所谓南北也
   湖广会馆乡贤祠公祭楚国的三闾大夫屈原,每至农历五月初五日端午节,两湖乡友齐集湖广会馆乡贤祠举行公祭。一:与祭人员分主祭、陪祭、通赞、引赞、读祝;二:礼节为肃立,执事者各司其职,主祭者就位,一鞠躬,二鞠躬,三鞠躬。行上香礼,主祭者诣香案前,初上香,再上香,三上香,复位。而后行献爵礼,主祭者诣食案前,初献爵,再献爵,三献爵。献馔,献粢盛,献帛。读祭文,复位,再三鞠躬,燔帛,礼成,退位;三:祭品有香、烛、箸、酒、果、米饭、全席;四:宣读祭文。祭毕,同赴漪澜堂会饮,观看龙舟竟渡,为团拜盛会之高潮。乡友争相作诗怀古,而后会刊成集,祭祀活动在欢庆中度过。
   屈原,名平,是楚国王族后裔,楚怀王时,任左徒、三闾大夫。屈原博学多才,善于词令,明于法治,深得楚怀王的信任和喜爱,因而有关国家大事均与其商量,外交重任也多让屈原去办理,故而,屈原名闻诸侯,遭到上官大夫的妒忌,则在楚怀王面前谗言,诬屈原目空一切,有非我莫能为之举,楚怀王因而疏远屈原。屈原心性忠实,竭诚尽智效力于楚国,然却因小人离间,使其信而见疑,忠而被谤,因故忧思而作《离骚》。屈原的诗歌,突出了他高尚纯洁的品格、炽热的情怀、馳骋的想象、宽阔的思维,开创了独具一格的楚辞文体,使之成为楚文化的代表。
   秦以张仪离间楚、齐联盟,屈原苦諫楚怀王莫要轻信虎狼般秦国之言。但楚怀王不信忠言,一昧与秦结欢,而断绝与齐国的盟约。果不出屈原所料,秦国背信弃义,趁此机会击败楚军,并将前来和平谈判的楚怀王囚禁而死。楚倾襄王即位,因听信令尹子蘭、上官大夫的谗言,将屈原流放,屈原忧国忧民,但不为所用,因而于五月五日抱石自投汨罗江而死。楚人哀之,每于此日以竹筒貯米投水祭之,民间祭祀屈原由此始。后此俗发展为端午节,祭祀活动又增加了龙舟竟渡和吃种子,使祭祀屈原的活动成为整个中华民族的重大民俗节日。而湖广会馆的祭贤活动承传了此俗,因此,成为会馆祭贤活动的表率。
第二节 会馆文武殿奉圣活动
   会馆中的敬贤祭祖活动增进了会馆内同乡之间的友谊,但却不能在精神上给予崇拜者以安慰。随着文化的融合与升华,人们更加迫切需要有超自然力的圣明君主来主宰人们的行为及精神寄托,使商业民族在生活上、事业上得到鼓励和安慰。因此,文拜孔子,武拜关公的会馆祭祀活动在山东会馆内和山西会馆内同时兴起,并从敬贤堂、乡贤祠的基础上发展成文祖殿、武圣殿的规模,使会馆祭祀文化得到进一步的发展。而这一文化衍化的过程与儒家文化及关公文化是分不开的。为此,介绍文武二殿的由来,首先应让读者了解孔子文化与关公文化的形成。
(一)文拜孔子
   孔子,名丘。公元前511年生于山东曲阜一个贵族之家。父亲叔梁紇是鲁国曲邑大夫,因原配夫人施氏生了九个女儿,而续妾生了个儿子伯尼(孟皮)还是个瘸子。古语曰:不孝有三,无后为大。所以年过半百的叔梁紇又续娶了颜氏徵在,生次子孔丘。因古代医学认为:男子64岁阳道衰,女子49岁阴道绝,过此岁数生育,被视为野合生子。孔子三岁时,其父叔梁紇病逝,施氏为独吞家产将颜氏母子逐出家门。颜氏虽穷,但却深知教育的重要性,因此,颜氏拼命工作,供儿子读书。孔子不负母亲的教诲,孜孜不倦的学习,终于学业有成,被世人尊为
   孔子的生活时代,礼崩乐衰,孔子立志恢复周礼,其在上古五彩文化的基础上,创立了以为中心的礼、义、恕、孝、悌、中庸的哲学观点,宣传伦理道德,达到抑恶扬善的目的。因孔子当过为贵族相礼的,因而,后人将其思想体系称为儒家思想。孔子恢复周礼的政治主张,受到鲁公的重视,先后任命孔子为中都宰、司空、大司寇,孔子一度曾摄行相位。但当时国家的权力失于士大夫之手,鲁公有名而无权,孔子为了维护君权,与鲁国的贵族展开了激烈的斗争,因而遭到鲁国贵族的排挤,被迫辞去官职,出国游说诸国。但因孔子的政治观点不合时代发展的需要,因而,他四处碰壁。孔子晚年回到祖国,一面从事教育;一面增删〈诗〉、〈书〉,定〈礼〉、〈乐〉,修订〈春秋〉,为古代文化传承作出了巨大的贡献。并为社会培养了三千多有用之才,其中有七十二人成为历史名人。公元前479年,孔子去逝,享年72岁。
   孔子的先世是殷商王族,其祖弗父阿是宋湣公的太子。依殷商族传弟不传子祖制,宋缗公废太子弗父阿,将君位传给了弟弟熙,宋湣公次子鲍祀不服,攻弒叔父熙,而拥哥哥弗父阿即位。但弗父阿不肯违背父亲的遗愿,故而放弃了继承权。因此,鲍祀即位。位至宋戴公时,念弗父阿让位之举,而封其曾孙正考父为宋大夫。宋穆公时,正考父之子孔父嘉为宋司马,并以孔为姓。宋太宰华督因贪孔父嘉之妻美色,竟鼓惑国人灭了宋国孔氏。孔父嘉之子木金父得家臣保护逃至鲁国避难,其玄孙叔梁紇因随鲁公征战有功,被封为曲邑大夫。因而,孔子是殷商王族的贵胄。汉孝惠帝时,封赏五帝后裔祀宗,而殷商之祀则由孔子第十二世裔孙褒成侯孔忠祀之。祭祀孔子由此始。
   公元739年,唐玄宗诏加孔子为文宣王,拜其裔孙为文宣公祀孔。公元1055年,宋礼部员外郎祖无择上书宋仁宗,认为文宣是孔子的谥号,不应加封于后世,宋仁宗遂将孔宗愿改封为衍圣公。衍圣公一职连续传了32代,直到孔子第72代孙孔德成止,世袭长达九百余年。而祭孔大典则延续了两千年。由于历代皇权尊孔、敬孔祀礼之隆,祭孔已由宗祀升为国祭,而衍圣公的地位和权力,亦由于受到封建帝王的宠幸而不断提高。1282年,元帝忽必烈赐衍圣公玺书护持孔府林庙,朱元璋称帝后,朝罢宰相官,以衍圣公班列文臣之首,清王朝延续此俗,至亡不改。而历代皇族,更是争与孔府联姻,就连受满汉不通婚之禁的清皇族也不例外。清乾隆皇帝不顾祖制,将公主许给文华殿大学士于文华为义女,而后公主从汉族于姓下嫁衍圣公孔宪培。孔氏因与国家统治阶级通婚,亦维护了其崇高的地位。孔子因是山东人,所以山东人引以为骄傲,山东人好义,所以山东会馆原供奉的是山东唐代大侠秦叔宝,随着会馆祭祀文化的升华,山东会馆则将孔子的神位移入山东会馆,取代了大侠秦叔宝的供奉。中华民族尊孔子为至圣先师,所以文拜孔子成为中国的民风。
(二)武拜关公
   关公,名羽,汉延熹三年(160年)512日生于山西运城常平乡一个手艺人之家,其曾祖父关裕冒、祖父关光昭(审)、父亲关成忠(毅)皆为庶民。关羽生性侠义,因不满同乡勋户员外郎吕熊强霸运城有自然经济之利之称的百里盐湖,因而,为民除害,杀了吕熊,而后浪迹天涯。关羽至河北涿郡投奔刘备,随刘备南征北战,屡建奇功,汉建安二十四年(219年)7月,刘备称汉中王,拜关羽为前将军,令其北伐中原,恢复汉统。关羽统率三军,大破曹操七军,名震华夏,因东吴孙权撕毁盟约,起兵偷袭荆州,断了关羽归路,至使关羽败于孙、曹的前后夹击,败走麦城,被孙权所擒,不降而被杀,终年58岁。
   公元2214月,刘备于成都建立蜀汉政权,并称帝,追谥关羽为壮缪侯,由其次子关兴袭爵。关兴卒,其子关统袭爵,并尚公主。关统无后,其逝后,改由关兴庶子关彝袭爵。公元2638月晋分兵功蜀,11月蜀汉后主刘禅降晋。关羽仇家庞德之子庞会为父报仇,尽除关氏,关羽因而绝后。关羽生于乱世,以武封侯,深得其乡民敬佩。因而,其乡中以乡贤敬祀,在其老宅设案立牌供乡民祭之。关羽族人则将关羽老宅改为关氏宗祠,奉其为族祖。南陈光大年间(567-568年),湖北当阳人民追念关羽忠义,在其遇害之地建庙立像祀之,民间由此兴起祭祀关羽之俗。隋代佛教天台宗大师智凯为了弘扬佛法,勾通佛教与民众的关系,知湖北人民敬佩关羽,则在当阳玉泉山建立精舍,奉关羽为伽蓝(寺庙护法神),正式为关羽之灵受戒。而道教亦不甘其后,奉关羽为荡魔真君伏魔大帝。儒家弟子罗贯中在其文学作品《三国演义》中,将关羽刻划为为集忠、孝、仁、义、礼、恕、悌、中庸于一身的儒家化身,使关羽成为儒家弟子。三教争夺关羽愈演愈烈,使关羽顿时身价百倍。
   宋徽宗初年,辽、夏建国,宋王朝为与辽、夏抗衡,急需一种文化向心力来加强民族团结,则将关羽奉为统治阶级的护驾神祗,封其为义勇武安王。关羽由此从民间供奉跃升为国家祭祀的武圣,与文宣王孔子,并列为文武榜首。明王朝皇帝朱翊钧,为维护明王朝日益分崩离析的局面,于公元1573年加封关羽为协天护国忠义大帝。公元1644年,清帝福临为征服中原百姓之心,拜关羽为忠义神勇灵佑仁勇威显护国民精诚绥翊赞宣德关圣大帝,并封其祖父关审、父亲关毅为王,共享天下奉祭。关羽成为山西人的教骄傲,山西会馆三忠祠的乡贤奉祭已不能代表山西人民的共同崇敬的心愿。因而,山西会馆改供关帝,山西人对这位万能武圣顶礼膜拜,山西巨商大贾争为建关帝庙捐款。据《京师乾隆地图》所载:当时京师城内,晋人所建关帝庙宇多达116座,为京师庙宇之冠。并由祭祀关羽,发展成为融诗书、古建、戏剧、宗教、雕塑于一炉的关公文化,为中国的文化宝库又添瑰宝。关羽的诞辰日,是山西会馆,乃至全民族的盛大祭典,其隆重之祭无与伦比。会馆的祭祀文化,由祭祀乡贤,发展到文拜孔子,武拜关公,从而使会馆祭祀活动,发展到祭神阶段,成为会馆中的一大奇特现象。
第三节 会馆神庙的敬仙活动
   会馆祭神始兴于工商会馆,如:钱庄业工商会馆财神殿供奉财神比干;药业工商会馆神农殿供奉药王炎帝;缫丝业工商会馆嫘祖殿供奉祖妣嫘祖;还有屠宰业工商会馆有恒仆庙;酒馆业工商会馆有詹王庙;绸缎业工商会馆供奉兵孙,这种祭神活动的产生是于道教及行业创始人的神化分不开的。而且360行,行行有会馆,馆馆有神庙,庙庙有神位。会馆的神庙设计,为前庙后馆的建筑模式。行业会馆的祭仙活动,是与道教的影响分不开的。北京的玉器行业会馆,祭祀的神仙,就是道教的一位祖师邱处机。
(一)行业会馆的祭仙活动
   北京的长春会馆是玉器行同业会馆,掌门人是南京吴氏,其家有祖传绝技,据说:吴氏鉴别玉质方法非常独特,只需用舌尖一舔,就可知玉的质地好坏。因而,吴氏被清乾隆皇帝看中,南巡时,将其礼聘入宫,赐以四品官职,总领玉器行业。吴氏为团结同行业,于清乾隆54年(1789年),集资在北京琉璃厂修建了玉器行业会馆。馆内建有一座祖师宝殿,内中供奉着玉器行业的神祖长春真人邱处机的金丝嵌玉道冠而闻名,因而以长春真人为馆祖,并以其号为馆名,故名长春会馆
清乾隆58年,乾隆皇帝赐长春会馆匾白云邱祖,使长春会馆顿时身价百倍。民国大元帅吴佩孚亦应吴氏所请,为长春会馆题写了会馆匾额。此匾在吴氏传人吴玉霖的保护下,历经劫难,终于保存下来,现存于北京石刻艺术馆内。玉器行业因有历代帝王将相的庇护,在工商行业会馆中独树一帜,因此长春会馆的祭神活动,是同业工会的代表。道教承传了上古的巫教,因巫教起源于昆仑山汤谷灵台,所以道教以昆仑山为祖山。昆仑山又名群玉之山,巫教徒善制造玉皿,并称美玉为。玉器行原尊巫师为行业之祖,因道教承传了巫教,所以玉器行改尊道教为门祖。因而,玉器行业和道士自认为是同师共祖,相互之间以兄弟相称。
   长春真人,俗名邱处机,公元1178年,生于金国所属的胶东。后出家拜全真道创始人王重阳为师,隐居龙门山潜修,终于成为全真派道教的名师。因其于龙门山传教,世人称其派为龙山派道教。邱处机成名之后,宋、金两国均慕名而来,迎请其出山,入朝为天师,但都被邱处机婉言谢绝了。然而,1220年蒙古国大帝成吉思汗慕名派使臣刘仲禄携带重礼千里跋涉前来礼聘,邱处机则二话没说,就率领其18位弟子踏上万里征途,前往阿富汗朝觐这位传奇的蒙古大帝。成吉思汗非常尊重邱处机,奉其如神仙,拜邱处机为大宗师。由此,邱处机成为成吉思汗的顾问,并为宗教界的领袖。邱处机东归留居北京,成吉思汗将唐玄宗开元年间修建的天长观赐给邱处机,改称长春宫,由此长春宫成为道教的中心和宗教界的总部。邱处机80余岁仙逝,葬于今白云观第四进邱祖殿香案下石座内。每年农历正月十九日邱处机的诞辰日和农历七月二十八日邱处机的成仙日,长春会馆都将举行盛大的祭神典礼。馆规曰:每逢祀神,届期必需虔笃恭敬,大众等不得任意嬉笑,违者罚香百束,会首等犯之,罚香加倍。馆祭结束后,长春会馆全体玉器业同行,都要到白云观会集,参加观内举办的燕九节盛会,祭祀邱处机,则形成北京的民俗节日,至今兴盛不衰。
(二)同乡会馆的祭仙活动
   工商会馆供奉神仙,主要是受道教的影响,并漫延至同乡会馆。首先接受这一祭祀文化的是福建会馆。福建商人信奉天妃娘娘,在福建会馆内修建起天后宫、天妃庙、妈祖庙祭祀天妃,使行业祭祀的神化始祖,最终衍化为整个商业民族共同供奉的神化始祖,使祭仙文化由多元性,朝着统一性发展。
   天妃,俗名林默,宋太祖建隆元年(960年),生于福建莆田一个官宦之家。莆田林氏始祖林牧生有九个儿子,在唐宪宗时,林家九子皆官居刺使,因刺使又称州牧,故而莆田林氏号九牧林氏。林牧的九世裔孙林愿,官为兵马使,其有一女生时不知啼哭,因而起名为林默,乃不语之意。林默天性聪慧,五岁能诵《观音经》;十一岁能婆婆按节乐神;稍长通神道秘法,经常施法为乡民排病解忧。一日林默的四个兄长随父亲分乘五条船去福州办事,归来时,突遇风暴,五条船在风浪中颠簸航行,随时都有颠覆的可能。正在危难之时,只见一女子踏浪而来,伸出四肢各拽住一条船,另一条船则用嘴叼住船的梶索从容而前,在波涛上行走,如履平地。这位女子,就是林默,是其出元神救助了父兄,但她的母亲却不知,见其梦中嘴脚乱动,还误认为中了邪,慌忙将林默推醒,问其何故?林默哭诉道:父兄在海上遇险了,我前去搭救,本可无事,您一推,我一张嘴,大哥所乘之船被风吹跑了,大哥性命休矣。母亲不信,还认为林默中邪了,在胡言乱语。父兄归来后,果真如林默所言,大哥被海浪吞噬,命葬大海。至此,林家人方知林默有异术。林默长大后,立志不嫁,常出海救助遇险渔民和商船,人称其为龙女、神女。宋太祖雍熙四年(987年),在一个暴风雨天,林默不顾个人安危,出海救险,因风浪汹涌,将林默淹没,林默殉难时,年仅27岁。百姓感念林默的救命之恩,捐资在莆田修建了寺庙,供奉林默。
   宋徽宗宣和五年(1123年),宋给事中路允奉旨出使高丽国,因路陆受辽国所阻,路允则改由海路而行。使船中途遇险,八条船只路允所乘之船脱险,路允知宋徽宗信奉道教,则解释说:其使船得以脱险,全赖神女的保佑。宋徽宗因而赐莆田林默祠顺济匾。林默得此封,顿时名扬四海。自宋至清七百年间,历代皇帝封赐林默多达40余次,封号累计曰:辅国护圣护国庇民灵惠助顺妙灵昭应宏仁普济昭灵显佑广济明著。使林默由民间的林姑娘,升华为夫人、天妃、圣妃,直至天后。祭祀亦由民间祭祀,衍化为朝廷派公使致祭,并将林默的朔望之日载入国家祀典。林默由民女,而化为神后,得助于道教。道教创始人张道陵,其神团系统融纳和吸收了古代的原始巫教,形成庞大奇异的道神系统。道教宣传宇宙有两个世界,一个是人类生活的凡尘世界;另一个是天神所居住的神仙世界,因凡尘世界是由神仙世界创造和管辖的,而神仙世界又分为三十六重天,每一等级的神仙居住在一重天内。道教为了得到女信徒的支持,将林默吸收为道教的神仙,并将天下一分为二,南方归属天妃娘娘管辖;北方归碧霞元君治理。因道教对林默封神拜后,所以林默被神化为道教之神。宋徽宗因信奉道教,故而奉道教为国教,天后娘娘的地位亦随之提高。
   天妃,福建人又称圣母,俗称妈祖,在福建方言中妈祖为奶奶之意。因此,林默的寺庙又有妈祖庙、妈祖阁、天妃庙、天后庙、天后宫等不同的称谓。妈祖庙先由海上商业民族传播至东南亚,加之郑和七下西洋,作为海上民族的保护神妈祖庙,亦随之迁移海外各国。元、明、清三朝立都于北京,福建与京师贸易多走海路,故而妈祖庙亦随之移入京师福建会馆。每至农历323日,天后娘娘的朔望之日,福建会馆祭祀天后娘娘的道场非常隆重。清时,又将民间出会融于祭祀活动之中,每至林默的诞辰日,福建同乡及信徒高抬天后圣像沿街游行,接受香客的朝拜。一路上配有各种民间杂耍,有法鼓会、大乐会、中幡会、高蹺会、五虎杠箱会、庆八仙会,使祭祀活动热闹非凡,将福建会馆的祭神活动推入颠峰。清乾隆皇帝闻知,赏赐给娘娘会一面会旗,故而娘娘会改成皇会。清诗人崔旭记赞道:逐队幢幢百戏催,笙歌饶鼓响春雷。盈街填巷人如堵,万盏明灯看驾来。福建会馆将天后的祭祀活动引进北京,为京师的民间文化又添新彩,有如中天明月,光彩夺目。
   会馆祭祀活动由简入繁,由敬贤、敬圣、敬神发展至民间庙会,这一贡献,繁荣了北京的民间文化;繁荣了人民的生活;繁荣了商品经济,使人民有了思想寄托。同时,亦使会馆向社会打开了禁域之门,使各种文化相互碰撞、相互影响、相互融合,最终成为中华民族共同拥有的文化结晶。

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